L’efficacité de l’ostéopathie contre l’asthme objectivée

asthme et ostéopathieL’asthme est une maladie pulmonaire chronique courante définie par une gêne bronchique à l’expiration. Trois mécanismes principaux l’expliquent :

  • Inflammation et œdème des bronches
  • Hyper réactivité bronchique
  • Diminution du calibre des bronches

Bien que les traitements pharmacologiques s’avèrent efficaces pour améliorer les symptômes de l’asthme, ceux-ci ne permettent pas de traiter la composante musculo-squelettique associée à cette maladie. En effet, les patients atteints de maladie pulmonaire obstructive chronique comme l’asthme déploient des efforts considérables pour surmonter les restrictions à la respiration ce qui peut véritablement créer des tensions et des pertes de mobilité affectant par conséquent le travail respiratoire.

L’ostéopathie pourrait être un intervenant de choix pour traiter cette composante musculo-squelettique de l’asthme. C’est pourquoi des chercheurs ont cherché à évaluer si un traitement ostéopathique pouvait avoir un effet bénéfique sur la fonction respiratoire des patients asthmatiques.

 

Méthode de l’étude

140 patients diagnostiqués comme asthmatiques, âgés de 5 à 17 ans, ont été sélectionnés à partir de la clinique d’asthme pédiatrique du centre hospitalier Péninsulaire de Far Rockaway, dans l’état de New York.

Ces patients ont été séparés en deux groupes distincts :

  • Un groupe de patients traité par l’ostéopathie où les thérapeutes ont réalisé différentes techniques manuelles sur la cage thoracique et ses muscles associés (90 patients).
  • Un groupe placebo où les thérapeutes ont seulement posé les mains sur les patients sans les traiter pour contrôler la variable « toucher thérapeutique » (50 patients).

Pour mesurer l’évolution de la fonction respiratoire des patients, les chercheurs ont procédé à la mesure de leur débit expiratoire de pointe avant et après le traitement ostéopathique ou le traitement simulé. Cette mesure est en effet considérée d’après de nombreuses études comme une mesure objective de la sévérité de l’asthme et de la réponse du patient aux traitements.

 

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Résultats

Dans le groupe de patient recevant un vrai traitement ostéopathique, leur débit respiratoire de pointe a augmenté entre 7L/min et 19L/min avec une moyenne d’augmentation de 13L/min.

Dans le groupe de patients recevant un traitement simulé, leur débit respiratoire de pointe n’a connu qu’une augmentation moyenne de 0,3L/min.

Les chercheurs en ont tiré la conclusion suivante : « nous avons pu démontrer que l’utilisation des techniques ostéopathiques pouvait améliorer de manière significative la fonction pulmonaire chez les enfants souffrant d’asthme ».

 

Commentaires et conclusions

Les principes de la pratique ostéopathique soulignent l’importance du système musculo-squelettique en tant que composante majeure du bien-être du patient. Grâce à de nombreuses techniques exclusivement manuelles, les ostéopathes peuvent influer sur le mouvement de ce système, en le maximisant et, par conséquent, en améliorant le fonctionnement général du corps du patient.

Or, il existe un niveau élevé de dépendance entre système respiratoire et le système musculo-squelettique (côte, colonne vertébrale, muscles respiratoires…). Celle-ci est d’ailleurs par exemple démontrée de manière spectaculaire dans l’état paralytique induit par de nombreux poisons qui arrêtent la respiration en désactivant complètement le fonctionnement du système musculo-squelettique. La suffocation arrive même si les poumons eux-mêmes sont en parfaite santé.
De même, lorsqu’une personne a des côtes cassées, la fonction respiratoire est particulièrement compromise.
Il s’ensuit que si les muscles et les os du thorax fonctionnent et bougent de manière optimale, ils peuvent servir le processus complexe de la respiration le plus efficacement possible. Si ces structures fonctionnent mal, la respiration en souffre.

L’ostéopathie, en maximisant le bon fonctionnement des structures thoraciques, représente donc un complément utile à la liste des possibilités thérapeutiques à disposition des patients souffrant de troubles respiratoires, notamment l’asthme.

 

Références

Effects of osteopathic manipulative treatment on pediatric patients with asthma: a randomized controlled trial // Guiney PA, Chou R, Vianna A, Lovenheim J // J Am Osteopath Assoc 2005 Jan;105(1):7-12

 

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